NIEUWS

 

Ik wil graag de nieuwsbrief ontvangen,

ik wil me afmelden voor de nieuwsbrief. 

Dringend hulp nodig voor Ghanese vriend Kwame Okuwre

 Kwame Okuwre is dubbel gehandicapt en heeft een huis nodig!
,,For the Lord God will help me’’

In Accra, de hoofdstad van Ghana, rijdt het verkeer af en aan. Daar tussendoor laveren de verkopers. Handig springen ze om de auto’s heen, veelal wrakken op wielen, en proberen van alles te slijten. Zonnebrillen, riemen, kauwgom, vis, toiletpapier en zelfs geiten. De dampende uitlaatgassen en hitte nemen ze voor lief.Een van de verkopers is Kwame Okuwre. De 29-jarige Ghanees kreeg als vijfjarig jongetje polio en is sindsdien aan een rolstoel gekluisterd. Eigenlijk is hij dubbel gehandicapt want in de concurrentiestrijd met de andere verkopers heeft hij een flinke achterstand. De rolstoel waarin hij zit, is net niet hoog genoeg om door het zijraampje van een auto te kunnen gluren. Zwaaiend met z’n armen probeert hij de aandacht van de automobilist te trekken. ,,Nice bracelets…’’



Nep diamanten
Kwame handelt in sieraden. Kitscherige gouden armbanden met nep diamanten die glinsteren in de zon. Hij koopt ze in en verkoopt ze door. Aan Ghanezen, maar ook aan toeristen en buitenlanders die voor zaken naar Ghana komen, zoals de Leeuwarders Alfred Lehmann en Johan de Boer. ,,Zo’n zeven jaar geleden zagen we hem voor het eerst. Op de ‘craftmarket’ in Accra. Kwame viel ons gelijk op omdat hij in een krakkemikkige rolstoel reed, maar vooral omdat hij één brok vreugde uitstraalde. Zijn gulle lach, die prachtige scheve tanden, zijn enthousiasme, we konden niet om hem heen. We hebben toen wat sieraden van Kwame gekocht. Sindsdien zijn we hem nooit meer uit het oog verloren. Elk jaar dat we in Ghana komen, zoeken we Kwame op en leveren een bijdrage om er voor te zorgen dat hij weer even in z’n levensonderhoud kan voorzien. Vorig jaar hebben we hem zelfs een nieuwe rolstoel gegeven. Die hebben we van het Hulpmiddelen Centrum, HMC, gekregen. Een pracht karretje met massieve banden zodat hij nooit meer lek rijdt.’’

Ontwikkelingshulp
Lehmann en De Boer zetten zich al jaren in voor ontwikkelingshulp. Zij zijn de drijvende krachten achter de stichting Akwadaa Aseda dat in New Akrade, een dorp in Ghana, een overdekte markt bouwt. Een Afrikaans winkelcentrum. De Friese stichting kreeg internationale bekendheid omdat bestuurslid Karel van Essen tot ‘Nana’ werd gekroond, tot een soort koning van ontwikkelingshulp. Maar er was meer… Ook werd de stichting wereldnieuws toen de ‘koning’ van New Akrade spontaan 10.000 paar klompen bestelde en voorzitter Alfred Lehmann, in het dagelijks leven reclamemaker, de landelijke pers haalde met het idee om het Witte Huis zwart/wit te schilderen. Zelfs het KRO-programma De Reünie besteedde aandacht aan Akwadaa Aseda. Lehmann: ,,We doen er alles aan om publiciteit te krijgen. Om onze stichting op de kaart te zetten en zoveel mogelijk donateurs te werven.’’

Huis staat op instorten
De bouw van de markt staat centraal, maar bij wijze van uitzondering is Kwame Okuwre nu even het goede doel. Johan de Boer: ,,Kwame heeft het verschrikkelijk moeilijk om te overleven. Elke dag probeert hij geld bijeen te schrapen, maar gemakkelijk is dat niet. Hij kan zich maar moeilijk bedruipen. Het is zelfs zo slecht gesteld dat zijn zoontje van zes voorlopig niet naar school kan. Daar is geen geld voor. Als Kwame een topdag heeft, is de omzet 12 cedis, daar houdt hij zelf 3 cedis van over, dat is ongeveer 1,50 euro per dag. Daar moet het hele gezin van leven, eten en wonen.’’



,,Met name dat wonen is op dit moment het grootste probleem’’, vult Lehmann aan. ,,Het huis van Kwame, niet meer dan vier houten palen met een golfdak van asbest platen, staat op instorten. Bovendien kan hij de huur niet meer betalen. Nog even en dan komt Kwame met z’n gezin op straat terecht en moet hij maar zien hoe ze overleven. Vandaar dat we nu alles op alles zetten om voor Kwame, zijn vrouw en zijn zoontje, een nieuw huisje te bouwen. Daar is haast bij want zoals hij nu leeft, dat is diep triest. Mensen met een lichamelijke beperking worden in Ghana gewoon aan hun lot overgelaten en moeten maar zien hoe ze zichzelf bedruipen.’’

De Boer: ,,We doen een dringend beroep op alle mensen die iets kunnen missen, die een financiële bijdrage willen leveren om voor Kwame een nieuw huisje te kunnen bouwen. Niet luxe, maar degelijk. En hopelijk houden we ook wat geld over om er een bed in te zetten en als het kan, een keukentje, een douche en toilet. Als je ziet hoe Kwame zich moet wassen, buiten met een emmer, hoe hij in de buitenlucht naar de wc gaat, daar word je echt verdrietig van.’’ Lehmann: ,,We willen graag iets in de buurt van het centrum van Accra bouwen, in de wijk Osu. Nu woont Kwame een heel eind verderop, in Nungua. Daar moet hij in z’n rolstoel naar toe rijden. 7 kilometer heen en 7 kilometer terug. Bijna elke dag, behalve op zondag. Dan werkt hij niet, dan gaat Kwame trouw naar de kerk.’’

Hulp
Kwame Okuwre weet van de plannen van zijn vrienden in Friesland en is er zeker van dat alles goed komt. De Boer: ,,Zijn geloof in God is zo sterk dat hij er niet over in zit. ‘For the Lord God will help me’, roept hij steeds. Onze Lieve Heer gaat er voor zorgen dat wij hem gaan helpen. Daar zullen we ook alles aan doen, maar het is niet eenvoudig om sponsors te werven. We dragen zelf bij, maar hebben ook de hulp van anderen nodig. We zijn met elk geldbedrag geholpen. Mensen die Kwame willen steunen, kunnen een bedrag overmaken op NL09 INGB 0003127817 t.n.v. de stichting Akwadaa Aseda. Misschien is het ook een idee voor scholen, verenigingen, kerken of andere organisaties om iets op touw te zetten. Bijvoorbeeld een sponsorloop of een rommelmarkt, om ons, maar vooral Kwame te helpen.’’

Meer info: www.akwadaa.nl/06-53978078

Nieuwsarchief

Sponsoren